Voilà plusieurs années, Frank Miller nous faisait rêver son projet Superman. La réécriture de ses origines s’annonce comme peu pertinentes. Superman connaît déjà plusieurs récits comme Secret Origins (Geoff Johns/Gary Frank) ou Birthright (Mark Waid/Leinil Francis Yu). De ce constat, comment ce fameux Superman : Year One va-t-il tirer son épingle du jeu des autres réécritures ?

Un renouveau pour Frank Miller

Review VO - Superman : Year One #1 1Une chose est sûre. Ces origines sont, avec ce premier chapitre, extrêmement classiques. Dans le contenu proposé, Frank Miller n’apporte rien de nouveau. Le scénariste n’a pas la prétention de réinventer le personnage. Contrairement aux attentes, Frank Miller livre une version de Superman extrêmement positive. Frank Miller oriente les origines comme des origines radieuses, associées à une version moderne. Ce premier chapitre introduit les premiers instants de Kal-El de la même manière que les origines concises de Jeph Loeb pour Superman/Batman en 2003.

N’est pas un récit de Frank Miller sans évocation au religieux. Ici, le rapport au religieux est présent, quoique très discret. Ce qui n’empêche pas l’identité de messie d’être quelque peu exagérée. Dès son arrivée, le petit Kal-El fait ses premiers pas, faisant face à son père adoptif. Comme s’il l’avait choisi. Outre son attitude, et sa position, son accoutrement évoque le personnage de récit religieux. Si le parallèle s’avère intéressant, l’image est presque hors-sujet, manquant de sens, faute d’approfondissement – pour le moment.

Légèreté de l’origine, lourdeur du cliché

Review VO - Superman : Year One #1 2Le récit suit Clark Kent dans son évolution à Smallville, de ses premiers pas sur Terre, son enfance, et ses premières grandes décisions. Contrairement aux attentes, Superman Year One n’est pas un récit d’action. Ce premier chapitre présente les fondations des valeurs du héros de manière évidentes, mais efficaces. Frank Miller nous passionne pour les relations qu’il noue entre les personnages, malgré un développement rapide des personnages secondaires.

On se laisse facilement perdre par tout l’attachement et la tendresse de personnages comme la famille Kent, ou la relation avec Lana Lang. On se plaît à retrouver des visages connus, et pourtant oubliés dans notre morbide continuité. Néanmoins, Frank Miller tente d’étoffer la vie de lycéen de notre héros en devenir. Pour cela, il créé quelques personnages, répondant à un bon nombre de clichés – à commencer par l’émo-gothique violent.

Faire retentir l’émotion

Review VO - Superman : Year One #1 3La crainte commune concernait avant tout l’artiste John Romita Jr. Aux côtés de l’encreur Alex Sinclair, il présente un travail en demi-teinte, au grand potentiel. John Romita quitte son Superman aux traits rigides de Man of Tomorrow (Superman New52) pour un Clark Kent très expressif. Un travail en demi-teinte car son jeune Clark Kent repose presque sur une caricature. Son visage disproportionné accompagné d’un plan rapproché ne fait qu’exagérer l’air insouciant et naïf du personnage. L’approche caricaturale décroît avec l’évolution de Clark. Une fois adolescent, il apparaît comme normé aux coutumes humaines, accepté du lycée où il étudie. Apparaît alors la force de cette origin-story, malgré une colorisation faisant disparaître toute texture : l’expression des sentiments.

Alors que le duo Miller/Romita Jr. brillaient dans les récits sombres et violents (comme y fait référence ce chapitre dans son introduction), Superman : Year One accorde les deux artistes dans une vision plus claire et positive du super-héros. Se trouve peut-être ici le véritable renouveau du super-héros, par ceux qui ont appuyé une vision sombre et violente, quarante ans plus tôt.

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Les +
- Une lecture religieuse...
- Les fondations d'un héros parfaitement définies
- Une approche lumineuse inattendue
- Une partie graphique tantôt surprenante...
Les -
- ... qu'il serait bon d'approfondir
- Quelques clichés nuisibles
- ... tantôt décevante.
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