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Par où commencer #3 – Superman

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Sommaire

Vous connaissez maintenant le principe de Par où commencer donc on taille dans le vif du sujet : Superman. L’univers de Superman n’est pas aussi dépendant de sa chronologie comme peuvent l’être les séries Green Lantern ou Batman. Beaucoup des histoires de Superman peuvent se lire sans avoir connaissance de ce qu’il s’est passé avant car souvent les conséquences ne transforment pas le paysage ou le personnage en profondeur. C’est surtout vrai pour les histoires du Modern Age de Superman dont les meilleures sont finalement celles hors-continuité, celles où les auteurs peuvent faire ce qu’ils veulent du personnage, sans restriction aucune, celle-là même qui souvent empêche le héros d’avoir des aventures à sa mesure.

Alors pour ce super-héros hors normes, j’ai décidé d’ajouter une nouvelle partie dans laquelle vous trouverez les histoires que vous vous devez de posséder et lire sur Superman. Certaines auraient pu se retrouver classées dans la chronologie de lecture et vice versa.  C’est un choix tout à fait arbitraire et personnel. Encore une fois ceci est un guide, pas une science et vous pouvez ne pas être d’accord.

À ce propos, et comme d’habitude, n’hésitez pas à nous faire partager votre avis, suggestions, etc., afin que tout le monde en profite. Bonne lecture !

Avant les New 52

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The Man Of Steel (1986)

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Pour ceux qui veulent vraiment s’imprégner au mieux du personnage et qui n’ont pas peur de lire des histoires au look plus « ancien » alors vous pouvez vous faire le plaisir de commencer à lire Superman en débutant par la mini-série de John Byrne. Comme très souvent, à la suite de Crisis On Infinite Earths (promis on vous expliquera tout sur ces choses que sont les crises) DC a profité de l’occasion pour relancer Superman et donc de faire ce qu’ils font à chaque fois maintenant, raconter de nouveau les origines du héros. C’est une nouvelle mini-série qui sera écrite par John Byrne qui voit le jour dont le nom est Man Of Steel. On y verra le bébé Kal-El débarquer sur Terre, sa jeunesse à Smallville, sa prise de fonction à Metropolis, la création de sa nouvelle identité, la réintroduction de vilains classiques ou encore celle de personnages secondaires importants.

Et après ça? | The Death and Return of Superman

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The Death and Return of Superman est une histoire complète qui contient plusieurs arcs dont The Death of Superman, The World Without Superman ou The Return of Superman. Il s’agit ici d’un omnibus en VO mais Urban Comics a commencé à éditer la saga avec le premier tome de La Mort de Superman. Je ne vais pas vous spoiler grand-chose si je vous dis que Superman va mourir dans cette histoire. J’ai inclus cet évènement car il est important à plusieurs niveaux. Déjà il s’agit de la mort du Superman, un véritable tremblement de terre mondial à l’époque, mais aussi parce que de nombreux personnages qui sont aujourd’hui incontournables sont introduits pour la première fois et parce que vous ne pouvez pas passer à côté. Tout n’est pas parfait, mais c’est une histoire essentielle et si je l’ai placée ici c’est surtout que je ne voulais pas faire lire la mort de Superman avant que vous n’ayez parcouru quelques unes de ses aventures avant.

Et après ça? | Birthright

Birthright (2003)

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Superman Birthright est sans doute la meilleure façon de commencer Superman pour les lecteurs récents de DC. Au cours de son histoire le héros a connu un grand nombre de modifications dans sa mythologie et celles-ci peuvent-être considérées comme un très bon récit de départ pour le Superman d’avant les New 52. Il s’agit donc de raconter les origines du Kryptonien, de son arrivée sur Terre jusqu’à ses premiers combats en tant que super-héros mais en y intégrant les éléments modernes ajoutés au background par certains auteurs. En VF vous pourrez trouver l’ouvrage chez Urban Comics sous le nom de Superman : Les Origines.

Et après ça? | À peu près ce que vous voulez

Godfall (2004)

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Superman se réveille dans la ville de Kandor, il se croit sur Krypton et se souvient d’une vie qui n’est pas la sienne. Il n’a plus de pouvoirs et n’est considéré que comme un citoyen de seconde zone. Dans Superman : Godfall un nouvel ennemi est introduit et Kal-El se voit  affublé d’un nouveau costume et d’une moto. Il ne s’agit pas d’une des meilleures histoires de Superman, loin de là, mais il faut savoir que c’est Michael Turner qui s’occupe des dessins et que c’est très beau. Alors pourquoi est-ce que je le fais apparaitre ici ? Tout simplement parce qu’il s’agit d’un récit intéressant avec un point de départ original mais qui va s’essouffler peu  à peu. Ce n’est pas une priorité puisque l’arc se suffit à lui-même et ne déteindra jamais sur le reste des aventures du héros à la cape.

Et après ça? | À peu près ce que vous voulez

For Tomorrow (2005)

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Superman : Pour Demain chez Urban Comics est une histoire qui met Superman face à des échecs répétés. Plus introspective qu’à l’accoutumée, il s’agit d’un récit d’Azzarello qui divise souvent car très particulier dans le traitement du super-héros. C’est d’ailleurs assez souvent le cas dans les histoires moderne de Superman, elles ne sont jamais (ou très rarement) très bien du début à la fin. Une nouvelle fois il s’agit d’une histoire que vous pouvez vous procurer si vous voulez aller plus loin dans vos lectures sur Superman. Il faut noter que les dessins sont de Jim Lee et qu’ils sont vraiment réussis. Pour en savoir plus, vous pouvez vous reporter sur la review que nous avons fait pour vous.

Et après ça? | À peu près ce que vous voulez

Last Son (2006)

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Superman : Last Son est une histoire écrite par Geoff Johns qui nous raconte l’arrivée d’un petit garçon dans un vaisseau spatial qui s’écrase en plein cœur de Metropolis et qui semble venir, lui aussi, de Krypton. Jouant avec le fantasme des fans de voir Superman avoir une progéniture et cette impossibilité d’engendrer un héritier avec une humaine, Johns fabrique une histoire touchante, bourrée d’action et de Zod, qui va marquer Superman pendant longtemps. Last Son est édité en France dans le premier numéro de Geoff Johns Présente Superman chez Urban Comics.

Et après ça? | Superman: Escape from Bizarro World

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Après son apparition dans Last Son, Geoff Johns offre un arc complet au mythique personnage de Bizarro. L’auteur réalise encore une histoire qui peut être lue par n’importe qui puisque seul les personnages les plus reconnaissables sont utilisés pour une aventure facile d’accès. Mettant en avant surtout Pa Kent et jouant sur les parallèles entre Superman et le « héros » torturé, il s’agit d’un joli récit qui ne réinvente pas le personnage ni sa mythologie mais de bonnes surprises sont présentes. Si vous ne connaissez pas bien, ou pas du tout le personnage, faites-vous plaisir avec Escape From Bizarro World, que vous pouvez trouver dans le Tome 2 de Geoff Johns Présente Superman chez Urban Comics.

Up, Up and Away! (2006)

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Cette histoire vous demandera d’avoir quelques connaissances particulières pour bien comprendre le contexte. On retrouve Clark Kent qui n’a plus de pouvoirs suite à Infinite Crisis et un Luthor tombé en disgrâce à la suite des évènements de la série 52. Clark travaille au Daily Planet et est un très bon journaliste. Peu à peu il va regagner ses pouvoirs. Up, Up and Away est une histoire intéressante parce qu’elle s’intéresse beaucoup à Clark et sa vie maintenant qu’il n’a plus de pouvoirs. Cela va aussi marquer le retour de Superman après une année d’absence dans les kiosques.

Et après ça? | Back in Action

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Suite directe de Up, Up and Away, le retour de Superman n’inspire pas confiance à tous. Se référant à ce qui se passe dans La Mort de Superman, tout le monde n’est pas convaincu que le Superman qui a refait surface soit le seul, le vrai, l’unique. Back in Action n’est pas indispensable mais reste une histoire bien fun où de nombreux autres personnages apparaissent et qui est bien illustrée par José Luis García-López.

Et après ça? | Secret Origin

Camelot Falls (2006)

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Camelot Falls est une histoire en deux tomes qui pose principalement le problème de savoir si oui ou non l’intervention de Superman dans les défis que les terriens rencontre empêche l’humanité d’avancer à un rythme normal et si cette intervention n’est pas la cause même de la fin de cette humanité. Je vous fais cadeaux des détails mais  ça concerne aussi Lois Lane, Zatanna, Power Girl, Lana Lang et bien d’autres. Ce n’est pas une grande histoire mais c’est franchement agréable à lire, même si par moments on se demande bien ce que certains éléments viennent faire ici. À vous procurer si vous voulez lire du Superman pas mauvais.

Et après ça? | Superman and the Legion of Super-Heroes

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Faisant partie du plan de réintégration de la Legion of Super-Heroes d’avant Crisis On Infinite Earths, le groupe de super-héros du futur débarque dans une histoire les mettant en scène avec  Superman. Il est question pour Superman d’aller sauver la Legion qui est maintenant hors-la-loi au 31ème siècle et dont l’influence positive de Superman est en danger. La Terre est maintenant sous un soleil rouge qui annule les pouvoirs du héros qui ne peut donc plus voler.

Et après ça? | Secret Origin

Secret Origin (2009)

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Secret Origin était défini comme les origines définitives (oui encore une fois !) du héros à la cape. Un peu fourre-tout puisque Johns ira jusqu’à inclure certains éléments vus dans Smallville, le titre se distingue par le fait qu’aucune scène ne se déroule sur Krypton et prend le parti de raconter l’histoire en commençant depuis la jeunesse de Clark alors que celui-ci commence à découvrir ses facultés. Même si Birthright existe également il faut savoir que pendant ce temps là est passé Infinite Crisis qui a apporté son lots de modifications dans l’histoire de Superman et qu’il fallait alors corriger les débuts de Superman afin d’intégrer ces nouveaux éléments. Vous pouvez donc voir Secret Origin comme une mise à jour de Birthright pour plus de facilité.

Et après ça? | Brainiac

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Cet arc marque le prélude à une saga du nom de New Krypton. Comme son nom l’indique Brainiac est impliqué. Dans un flashback Brainiac vole la cité Kandor de Krypton pour la mettre en bouteille. Dans le présent une réunion du staff du Daily Planet a lieu avec de nombreux personnages dont Clark qui, au loin, entend un bruit bizarre et décide alors d’aller voir sur place. Il s’agit d’un robot de reconnaissance de Brainiac en quête de la présence de Superman. De là une série d’évènement vont aboutir à New Krypton. C’est sur cette histoire qu’est basé le dernier film d’animation de DC Superman : Unbound ou Superman Contre Brainiac en VF.

Et après ça? | New Krypton

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Sans en révéler de trop, Superman est parvenu à rendre à Kandor sa taille d’origine et voilà qu’une nouvelle Krypton tourne en orbite autour du soleil, se le partageant avec la Terre. Mais les choses ne pouvaient se passer si facilement et des dissensions entre les deux planètes commencent à naître, des personnages complotent de part et d’autre jusqu’au point où la guerre est déclarée. Si vous voulez lire la saga New Krypton vous pouvez vous contenter des TPB du même nom mais il faut savoir que vous passerez à coté de nombreuses sous-intrigues qui ont des effets important sur l’histoire principale. De plus la saga New Krypton n’est pas que composée de l’arc du même nom mais aussi de World of New Krypton et Last Stand of New Krypton qui sont les TPB à lire absolument.

Pour lire la sage de manière complète voici l’ordre de lecture des différents numéros :

Superman: New Krypton Vol. 1 > Superman: New Krypton Vol. 2 > Superman: Mon-El Vol. 1 > Superman: Nightwing and Flamebird Vol. 1 > Superman: New Krypton Vol. 3 > Superman: Codename Patriot > Superman: New Krypton Vol. 4 > Superman: Mon-El Vol. 2: Man of Valor > Superman: Last Stand of New Krypton Vol. 1 > Superman: Nightwing and Flamebird Vol. 2 > Superman: The Last Stand of New Krypton Vol. 2

Et après ça? | War of the Supermen

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War of the Superman est la suite directe de Last Stand of New Krypton et est décrite comme la guerre de 100 minutes. Après la déclaration de guerre du Général Zod à la Terre alors qu’il a découvert qu’un humain est responsable de la destruction de sa planète, Superman se retrouve pris entre deux feus. D’un côté son peuple d’origine qui ne fait que répondre à une agression humaine et puis son peuple d’adoption qui représente son héritage. Malheureusement ce n’est pas une histoire d’anthologie mais elle offre une conclusion à la saga débuté avec Brainiac.

Et après ça? | Grounded

Après les évènements de la saga New Krypton et War of the Supermen, Superman se rend compte à quel point il a oublié l’essentiel, la protection de l’humanité de laquelle il s’est tant éloigné. Afin de se rapprocher et de se raccrocher à sa part d’humanité il décide de traverser les U.S.A. à pieds, pour voir le monde au travers des yeux de ceux qu’il protège. Malheureusement ce n’est franchement pas très bien écrit de manière générale même si certaines histoires fonctionnent bien au milieu de tant de maladresse. En VF il s’agit de Superman : À Terre chez Urban Comics.

A partir des New 52

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Comme pour les deux précédents Par où commencer, dans la partie New 52 le choix est relativement simple et encore plus pour Superman puisque presque tout est à jeter.

Action Comics

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Vous pouvez lire l’ensemble du run de Morrison qui s’étale sur les 3 premiers TPB (seuls deux sont pour le moment disponible) de la série Action Comics et vous pourrez alors continuer avec les quelques numéros réalisés par le duo Andy Diggle et Tony S. Daniel. Ne perdez pas votre temps avec la série Superman elle n’en vaut clairement pas le coup. Par contre, je vous conseille très (très) fortement de ne pas commencer directement par les New 52 si vous ne connaissez pas du tout le personnage. En effet Morrison fait un nombre incalculable de clins d’œil et autres hommages à Superman et vous passerez à coté d’une grande part de plaisir de lecture si vous commencez directement ici. C’est en réalité assez difficile de commencer directement par là.

Chez Urban Comics la série s’appelle Superman, mais il s’agit bien de la série Action Comics qui est dedans. Le premier numéro est Superman : Genèse.

Les indispensables

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Dans cette partie qui s’appelle Les Indispensables je ne vous préciserai jamais si l’histoire est bonne ou non car elles sont, de facto, indispensables. Si vous ne voulez pas vous investir dans Superman et que vous voulez seulement lire les meilleures histoires, alors c’est dans cette section qu’il faut faire votre choix !

Whatever Happened to the Man of Tomorrow ? (1986)

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Celui-là est un peu particulier puisqu’il s’agit pour Alan Moore, Curt Swan, George Perez, Kurt Schaffenberger et Murphy Anderson de conclure les séries Superman et Action Comics puisque le reboot amené par John Byrne avec Man of Steel est sur le point de commencer. On nous révèle alors les derniers jours de Superman et ses camarades dans une histoire qui fait mouche à tous les niveaux. Tendre, tragique et terriblement malin, Whatever Happened to the Man of Tomorrow ? est vraiment une histoire qui vaut le coup pour peu que vous puissiez passer le style des années 80.

Kingdom Come (1996)

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Je ne sais pas s’il est vraiment nécessaire de vous présenter Kingdom Come car même pour les non fans de Superman, le récit de Mark Waid et Alex Ross est un classique que tout lecteur de DC Comics en général se doit d’avoir lu au moins une fois dans sa vie. Superman s’est arrêté d’être Superman suite à une horrible tragédie mais le voilà forcé de reprendre du service à cause du comportement des super humains du monde de DC du futur. À posséder obligatoirement !

Superman for All Seasons (1998)

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Raconter Superman à travers les saisons et les regards de différents personnages faisant partie de son univers. C’est ce que vous propose Superman For All Seasons écrit par Jeph Loeb et illustré par Tim Sale. Ainsi, Jonathan Kent, Lois Lane, Lex Luthor et Lana Lang racontent leur Superman à un moment bien précis de l’année, peignant à eux quatre le portrait complet du héros à la cape. Nul besoin de vous dire que Superman For All Seasons c’est juste culte.

Secret Identity (2003)

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Dans Secret Identity Kurt Busiek et Stuart Immonen s’attaquent à la mythologie de Superman mais avec un regard inédit et original. Clark Kent a grandi dans un monde où Superman n’existe que dans les comicbooks et où les super-héros n’existent pas. Sauf qu’un jour Clark se rend compte qu’il a vraiment des pouvoirs et cette découverte va changer sa vie du tout au tout.

Superman: Red Son (2003)

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Que serait-il arrivé si Superman ne s’était pas craché à Smallville mais chez les Soviétiques ? Dans Superman : Red Son, Mark Millar, Kilian Plunkett, Andrew Robinson et Walden Wong vous donnent la réponse à cette question en featuring avec Soviétique Batman et d’autres. C’est aussi l’occasion de voir ce que Lex Luthor pourrait devenir s’il n’avait jamais eu le Kryptonien dans les pattes.

All-Star Superman (2006)

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Si vous ne devez lire que deux histoires de Superman dans votre vie All-Star Superman fait absolument partie de celles-là. Grant Morrison et Franck Quitely ont réalisé ce qui est sans doute l’histoire ultime sur Superman. Le héros n’a plus qu’une année à vivre suite à une exposition trop importante au soleil et il compte bien faire le maximum de bien avant sa fin. Tout y passe ou presque et la lecture est une fois de plus un bonheur bien plus fort lorsque l’on connait suffisamment le personnage. Mais vous y trouverez tous ce qu’est l’essence même de Superman dans les pages de All-Star Superman.

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